Une scission tonale du Hakka

Une des caractéristiques définitoires des dialectes Hakka, selon Norman (1986), est la scission des mots à ton shang avec initiale cizhuo (sonante), dont une partie reste au ton shang 3, et l’autre se retrouve au ton 1 yinping. Le tableau ci-dessous, tiré de Sagart (1998:285), présente des mots ayant le ton shang avec sonante en chinois moyen et soit le ton 3 soit le ton 1 en hakka, les mots en grisé étant ceux qui se conforment aux critères de Norman.

Indépendamment de la question de la validité du groupe Hakka tel qu’il est conçu par Norman et de son opposition au dialectes Gan (voir Laurent Sagart 1993, 1998), cette scission est un phénomène d’un grand intérêt.

Il n’est pas évident à première vue s’il s’agit d’un archaïsme ou d’une innovation. Dans le premier cas, son utilisation pour classifier les dialectes serait moindre.

Pour expliquer la scission j’avais à l’origine pensé à des sonantes préglottalisées; par exemple, pour 马 “cheval”, en chinois moyen mæX (*mrˤaʔ dans la reconstruction de Baxter/Sagart) on pourrait imaginer un pré-Hakka *ʔmAʔ (le *A représentant le réflexe de *Cra en type A), avec dissimilation perte de l’occlusive glottale *ʔmrA. Le problème d’une telle hypothèse est qu’on s’attendrait à ce que cette dissimilation s’applique aussi aux mots à occlusive glottale initiale, donnant 影 ʔ- en chinois moyen, et donc que des mots (voire tous les mots) à initiale ʔ- au ton shang soient passés au ton ping, ce qui n’est évidemment pas le cas.

Cette scission rappelle toutefois une évolution particulière observée en viet-muong. Il est bien connu depuis Haudricourt que les mots à tons sắc-nặng en vietnamien correspondent à des mots à occlusive glottale finale dans des langues plus conservatrices telles que le khamou (et que cette occlusive glottale est l’origine principale de ces tons). Néanmoins, il existe également un certain nombre d’exemples ayant des occlusives glottales en khamou, mais les tons ngang-huyền (ping) en vietnamien, comme dans les exemples ci-dessous, tirés de Ferlus (2004:309):

khamou kmaʔ, vietnamien mưa “pluie”
khamou sŋiʔ, vietnamien ngày “jour”

Ces correspondances apparemment irrégulières s’expliquent selon Ferlus par la tension exercée par la consonne obstruente préinitiale (les k- et s- préservés en khamou) en viet-muong, qui a causé dans le cas des syllabes à occlusive glottale finale une chute de celle-ci.

Si l’on revient maintenant au Hakka, une possibilité alternative serait que les mots qui sont passés au ton ping auraient eu une présyllabe obstruente, tandis que ceux qui sont restés au ton shang n’auraient pas eu de présyllabes, et donc de restituer par exemple pour “cheval” un stade à présyllabe *C-mAʔ avec chute de l’occlusive finale suivant le même mécanisme qu’en vietnamien. La différence fondamentale entre chinois et viet-muong dans cette idée serait le statut des syllabes à sonantes finales à occlsuive finale: le chinois avait des sonantes finales glottalisées (comme les langues rgyalronguiques) qui ont subi la chute de l’occlusive glottale comme leurs équivalents à syllabe ouverte, tandis qu’en viet-muong, les syllabes à sonante finale ayant des présyllabes en pré-viet-muong auraient selon Ferlus au contraire développé de occlusives finales.

Références
Ferlus, Michel 2004. The origin of tones in Viet-Muong lien
Norman, Jerry 1986. What is a Kejia dialect ?
Sagart, Laurent 1993. Les dialectes gan lien
Sagart, Laurent 1998. ON DISTINGUISHING HAKKA AND NON-HAKKA DIALECTS. Journal of Chinese Linguistics, Vol. 26, No. 2, pp. 281-302.

Ce billet peut être cité de la façon suivante: Guillaume Jacques, "Une scission tonale du Hakka," Panchronica, 12/01/2019, https://panchr.hypotheses.org/2879 (ISSN 2494-775X)

2 réflexions sur « Une scission tonale du Hakka »

  1. It is an interesting situation. I think usually the Meixian, etc., yinping (> 1) result is seen as typical for historical yangshang (B2) sonorants, while it is the yinshang (> 3) result which has been attributed to earlier voiceless sonorants or some such. Note re: the table that 兩, 卵, etc. famously have s- in (some) Northern Min, 耳, 五 have h- in Southern Min and “Sino-Tai” respectively, etc.

    Also the yangshang obstruents — I know little about Hakka but my impression is that the “split” here such as it is is due to late borrowing and that again > 1 is regular. Sagart’s paper “Nanxiong and Hakka” has some details.

  2. Jacque,

    This is an interesting hypothesis, as it is a step towards seeing how much–or whether–presyllabic material can affect the process of tonogenesis. However, I see as yet little evidence for the claims that A/B/C/D tone CATEGORY is affected by presyllables (in contrast with tone HEIGHT, for which I’ve seen generally more reasonable support, though there are still many questions about the timing and mechanism of the impact of presyllables on the register split). What feature of a presyllable would seemingly prevent the impact of a final glottal stop, or other glottalic feature, on the main syllable and prevent phonation and ultimately tone contour?

    Without time to seek more relevant data (and I can recall some instances in both AA cognates and Sinitic loanwords, but only very few of the latter), I can have no strong opinion. But in general, at least for Vietic and Austroasiatic more broadly, I would prefer to consider the timing of the loss of final glottal stop, or various manifestations of the changes of glottal stops. In Shorto’s Proto-AA reconstructions (2006), the overlap in reconstructions of *-h and *-? and -0 (zero final) are massive. Shorto often reconstructions words with two of these finals as alternatives, and there is, at this point, very little data to explain the wide variation among AA languages of these finals (h, ?, and zero) in etyma. Both the AA etyma for “sun” and “rain,” for instance, show this variation: “day” is reconstructed by Shorto with final glottal stop, though a majority of the AA languages lack this. As for “rain,” he reconstructs FOUR possible proto-forms variously with *-?, *-h, and zero, as this variation is precisely what is seen in the data with no particular main tendency for one to choose as the main candidate. Shorto even sometimes vaguely posits word-initial material in AA as having impact on Vietnamese tone categories, but without explanation.

    Thus, at least for the AA side, and perhaps for the Chinese side as well, I would firstly focus on phenomena surrounding finals (the generally accepted key pieces to tone categories) and their changes and/or loss rather than the somewhat more speculative presyllable material, which is neither entirely agreed upon in Chinese reconstructions (I agree they were there, but so many questions about details remain) nor understood in terms of possible phonetic impact on A/B/C/D tone categories.

    If sufficient data could be provided isolating the effect of presyllabic material on the emergence of tone categories, that would be of tremendous use in investigating tone history in both Chinese languages and Vietnamese. But excluding (or even reducing the impact of) that as a possible source of influence on tone categories in either or both language groups would also be of value.

    Ultimately, I do want to know whether (and if so, what) presyllabic material can impact main syllable material in Vietic, but at this point, I suspect the issue still remains in the main syllable itself.

    Mark

    ————–
    Shorto, Harry L. 2006. A Mon–Khmer Comparative Dictionary. Eds. Paul Sidwell, Doug Cooper and Christian Bauer.
    Canberra: Australian National University.

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